Chirurgie esthétique à l’étranger : cela vaut-il la peine ?

Les vacanciers qui s’envoleront à l’étranger cet été emporteront dans leurs valises les éléments essentiels à leur voyage, mais il est peu probable qu’une carte de rendez-vous chez le chirurgien esthétique soit glissée dans la plupart des valises. Pourtant, pour un nombre croissant de Britanniques, une petite retouche ou une opération du nez devient aussi importante en vacances qu’un bronzage ou un porte-clés souvenir.

Le nombre de Britanniques qui se font opérer à l’étranger a augmenté de 109 % au cours des deux dernières années, selon une étude du moteur de recherche de soins de santé privés WhatClinic.com. Qu’il s’agisse de prothèses dentaires en Thaïlande ou des implants dentaires en Turquie, de plus en plus de personnes se font opérer à l’étranger, tentées par les vols à bas prix et la promesse d’une chirurgie esthétique à une fraction du prix offert au Royaume-Uni.

L’Europe de l’Est compte le plus grand nombre de centres de tourisme esthétique. La République tchèque, par exemple, a connu une augmentation de 304 % des demandes de Britanniques souhaitant se faire refaire le nez l’année dernière, l’intervention moyenne coûtant 847 £ contre 3 557 £ au Royaume-Uni. Les personnes à la recherche d’implants mammaires se dirigent vers la Pologne, où elles peuvent réaliser des économies considérables, en payant en moyenne 1 972 £ au lieu de 3 736 £ en Grande-Bretagne.

Les résultats, cependant, ne sont pas toujours une aubaine. C’est une leçon que l’actrice et mannequin Sonia a apprise à ses dépens. Cette femme de 35 ans souhaitait faire modifier son nez et a été ravie de découvrir que l’intervention était disponible au Pakistan – où elle est née – pour un prix inférieur à celui annoncé au Royaume-Uni. Elle a sauté sur l’occasion de rendre visite à ses amis et à sa famille et de se faire soigner en même temps. Cela semblait trop beau pour être vrai. Et ça l’était.

Au lieu d’une longue consultation et d’une prise en charge individuelle dans une clinique privée, elle s’est retrouvée sur le tapis roulant des autres patients, précipitée dans la salle d’opération pour faire place au prochain client payant. Cela aurait pu se passer si le chirurgien avait été à la hauteur de sa réputation, mais le nouveau nez n’était pas celui qu’elle espérait.

“Je savais exactement ce qu’il fallait faire, mais il n’était corrigé qu’à moitié”, explique-t-elle. “J’ai envoyé un courriel au médecin et il m’a suggéré de revenir pour en faire plus. Mais ce n’est pas comme se faire faire les ongles, c’est de la chirurgie. J’ai commencé à me poser des questions – est-ce une stratégie délibérée pour que je revienne ?”

L’histoire de Sonia n’est pas un cas isolé. Une enquête de la British Association of Aesthetic Plastic Surgeons (Baaps) a révélé que le nombre de patients signalant des complications après un traitement à l’étranger est en augmentation. Trois membres de la Baaps sur cinq ont signalé une augmentation d’au moins 25 à 35 % au cours des cinq dernières années.

Bryan Mayou, chirurgien plasticien consultant et membre du Baaps, met en garde contre l’attrait des offres à prix cassés et des traitements non disponibles au Royaume-Uni. Ce n’est pas pour rien que des procédures interdites comme l’injection de substances toxiques de “remplissage” dans vos fesses pour vous donner un plus gros derrière sont illégales au Royaume-Uni, dit-il. Le Dr Massimiliano Marcellino, chirurgien esthétique chez CosMedocs, affirme qu’environ un cinquième des opérations de correction qu’il effectue concernent des patients qui ne sont pas satisfaits des résultats après avoir visité des cliniques à l’étranger – principalement liposuccion et lifting en Europe de l’Est.

L’absence de réglementation dans de nombreux pays signifie que les normes fluctuent dans le monde entier. Au Royaume-Uni, explique Marcellino, les performances d’un chirurgien sont strictement contrôlées, avec des formations de routine et des évaluations annuelles indépendantes. Un chirurgien doit être enregistré pour pratiquer la chirurgie esthétique, être membre du Royal College of Surgeons et, pour être considéré comme “hautement qualifié”, avoir effectué plus de 5 000 opérations majeures.

“Après une intervention, votre chirurgien doit être joignable 24 heures sur 24 si vous avez des inquiétudes,” ajoute Marcellino. “Assurez-vous que la clinique où vous vous rendez vous fournit les coordonnées d’un contact d’urgence et vous donne une explication détaillée des soins postopératoires nécessaires.”

La chirurgie esthétique n’est pas le seul traitement pour lequel les patients britanniques se rendent à l’étranger. Les coûts énormes et les longues listes d’attente du NHS pour la FIV ont entraîné une forte croissance de la demande de centres de fertilité en Europe.

Sarah avait une trentaine d’années lorsqu’elle a commencé à essayer d’avoir un bébé avec son partenaire. Après trois fausses couches très tardives, il est devenu évident qu’ils auraient besoin d’une aide médicale professionnelle. Six années de traitement de fertilité sur le NHS ont suivi, mais toujours pas d’enfant. Lorsque la clinique qu’ils utilisaient a fini par fermer, le couple s’est entendu dire que s’ils voulaient continuer, ils devraient chercher des ovules d’une donneuse. Mais depuis l’adoption, en avril 2005, d’une loi interdisant le don anonyme d’ovules et de sperme, les stocks dans les cliniques britanniques ont diminué, les donneurs potentiels appréhendant la perspective d’être retrouvés par leur progéniture génétique plus tard dans leur vie.

L’Espagne, grâce à des lois strictes sur l’anonymat des donneurs, n’a pas ce problème, et l’attente peut être de quelques mois seulement. Excitée mais nerveuse, Sarah a pris l’avion pour une consultation dans une clinique de FIV de Barcelone. “Dès le premier coup de fil, ils ont été formidables. Ils m’ont fait sentir que c’était une chose normale et naturelle à faire”, explique-t-elle. Cinq semaines plus tard, elle a été rappelée pour un traitement.

Author: Pierre